史上最牛火山喷发:团灭美军轰炸机大队,把88架飞机烧成渣渣
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史上最牛火山喷发:团灭美军轰炸机大队,把88架飞机烧成渣渣

2021年11月02日 12:21:26
来源:装甲铲史官

1943年7月9日,盟军发起西西里战役,战火烧向欧洲软腹,“领袖”墨索里尼被早就厌倦了战争的意大利人赶下台抓了起来。但德军很快将其救出,并占领了意大利大部领土。由此开始,盟军与轴心国军队在这块狭长崎岖的半岛上展开了长达20个月的漫长拉锯战。

■苏联老电影《解放》第二部剧照,“领袖”被押上囚车之前由衷的吐槽

作为盟军在地中海战区的主要空中作战力量,第十二航空队将自己麾下大量的中型轰炸机部队调往意大利,其中就有本文主角——第340轰炸机大队。该大队原本隶属于第九航空队,装备B-25“米切尔”轰炸机,组建于1942年8月10日,1943年3月抵达突尼斯,并于当年8月转调第十二航空队。在北非期间,第340轰炸机大队的主要任务是支援盟军地面部队,轰炸德军的前线阵地和后方的道路桥梁等战术目标,因表现突出被授予总统集体嘉奖。这让整个大队从上到下有些飘飘然,飞行纪律和战备水平开始松懈——某种程度上为之后的事情埋下了伏笔。

■1-4分别为第340大队下属第486、第487、第488、第489中队标志

1944年新年之际,第340大队转场庞贝机场,并且迎来了一位新主官,查尔斯·琼斯上校。琼斯上任伊始就开始严抓纪律和战备,换做其他人可能会引发不满,但琼斯以自己精湛的技艺和严格的标准赢得了手下的爱戴,很快就将整个大队带回了原有状态。在当月轰炸德军运输线支援安齐奥登陆的任务中,第340大队的表现有显著的回升。然而好景不长,3月10日在罗马北部,琼斯的飞机被高炮击落。队友们眼睁睁看着7名机组中只有5人跳伞。德国电台很快在广播中通报,琼斯上校成了俘虏。

一个星期后,更大的灾难降临到第340大队的头上。本来一直在平静的吐着烟圈的维苏威火山开始躁动。第340大队第486中队的达纳·克雷格这样回忆3月17日的景象:"大约午夜时分,我走出营房(征用的当地民宅)准备方便一下,当天是阴天,有点毛毛雨。突然我被一块小石头打到了脑袋,我怀疑是某个傻子在恶作剧,于是回到屋里拿出手电准备找那家伙算账……我发现地面铺着厚厚的一层黑灰,突然地面开始震动,就跟炸弹落地爆炸一样,火山那边也开始传出巨石落地的轰响。”

■维苏威火山脚下的庞贝古城遗址,该城毁于公元79年的火山喷发,第340大队的驻地就离此不远

到了18日白天,庞贝机场周围开始出现地面塌陷。随着更多的火山灰从天而降,美国人不得不戴上钢盔来保护自己。然而即便如此,第340大队的指挥部仍然认为没什么好担心的,至少熔岩在向那不勒斯方向流淌,机场这个方向暂时还是安全的。轰炸机照样还要飞过喷发的火山去执行任务。新任大队长威利斯·查普曼上校住在离机场5千米远的别墅里,当地人也向他保证说没啥事,小商小贩们仍旧在兜售“火山煮咖啡”、“火山烤面包”和各种熔岩工艺品——他们当然舍不得这些出手阔绰的美国大兵们离开,如果形势恶化,意大利人自然会跑得比谁都快。

21日晚上,维苏威火山开始大规模喷发。第340大队的成员们惊恐的看到熔岩开始向机场的方向流淌,沿途的一切都被吞噬。午夜之后,伴着火山灰降下了大量的火山弹,最大的有棒球大小。第488中队的埃弗雷特·托马斯上尉这样记载,“火山口上猛烈的闪电似乎劈开了更大的喷口,可是住在豪华别墅里的大队长还是保持着一贯的乐观,只是命令地勤人员清扫机翼,尽量保护飞机“。

很快,足球一样大小的炽热火山弹开始砸向机场的B-25。在发布了一连串自相矛盾的命令之后,一片混乱中的大队指挥部终于命令全体人员放弃一切武器装备和物资,搭乘汽车逃离机场。

■被压了满身火山灰的B-25轰炸机,机尾的舵面帆布蒙皮已经烧光

22日当晚,第340大队所有人员都已疏散到邻近的友军机场,万幸的是没出人命,只有少数人员受轻伤。两天后回到庞贝机场的地勤人员本来打算抢救飞机,结果发现迎接他们的是一地狼藉,全部88架飞机没有一架完好,几乎都没救了。

■被沉重的火山灰压到尾座的B-25,地面上是厚厚的火山灰

■正在从火山灰里“挖“飞机的地勤,求他的心理阴影面积

美国媒体直到4月下旬才报道这一飞来横祸,而德国人绝不会放过这幸灾乐祸的好机会。著名的“轴心萨莉“,米尔德里德·吉拉尔在广播中叫嚣,说大自然站在德国这边,”我们抓住了琼斯上校,而维苏威火山收拾了其他人,第340大队已经损失掉了所有的飞机和人员”。

■ “轴心萨莉“ 米尔德里德·吉拉尔 ,是个如假包换的美国人,战后被美国政府以叛国罪投入监狱,但是只坐了十年牢就被假释

德国人的这番大放厥词让第340大队从上到下极为不爽。为了让德国人尝尝厉害,没有飞机借飞机也要上。很快第340大队的每个中队都从友军那里借了6架飞机去打德国人的脸。到了4月中旬,一方面第340大队换装新型号的B-25,另一方面勤恳的地勤居然从庞贝机场的破烂堆中拼凑出了14架飞机,大队的元气得到恢复。4月底,随着盟军的战线推进,大队转场到了已经被盟军完全解放的科西嘉岛。

■ 美军地勤人员在庞贝机场为一架受损较轻的B-25更换机头,背景是被火山灰彻底毁灭的树木

第340大队的运气实属不佳。刚刚恢复元气就好了伤疤忘了疼,松懈与自满情绪总是挥之不去。5月12日晚上,第340大队所在的艾勒桑机场北方响起了密集的防空炮火。这是德国空军正在猛烈轰炸25千米外驻扎有战斗机的伯雷塔机场。事不关己高高挂起的第340大队,不仅对北方的炮火不以为意,居然还很淡然的组织飞行员看电影。德国空军显然不会放过第340大队,在压制住伯雷塔机场的战斗机后,德国空军第二波轰炸的目标就对准了艾勒桑机场。德国空军的炸弹让第340大队损失惨重,被炸死20多人,被炸伤70多人,65架B-25受损,其中30架彻底报废。

■艾勒桑机场遭到轰炸之后的一地狼藉,背景中487中队的7N号机和7P号机幸免于难

第340大队倒是有股子火山埋不住、炸弹炸不垮的韧劲。被炸之后的第二天就对德国人展开了报复。至当年9月,因表现优异,该大队又获得了一次总统集体嘉奖。

大难不死的第340大队之所以能“名垂青史”,倒不是因为运气不好被火山埋没,也不是被德军偷袭,而是因为大队里来了一名叫约瑟夫·海勒的中尉。这个21岁的文艺青年,在第340大队服役期间总共执行了60次轰炸任务。文艺青年将自身的的见闻加工成了文字,并于1961年出版,这就是著名的荒诞讽刺小说《第二十二条军规》。

■《第二十二条军规》电影版海报,第340大队因此片“名垂青史”