春秋霸主齐桓公因什么失误导致自己惨死霸业告终
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春秋霸主齐桓公因什么失误导致自己惨死霸业告终

2021年10月19日 08:28:25
来源:清風明月逍遥客

西周末年,周天子的权威已大幅降低。同时, 周天子与诸侯的矛盾也开始尖锐化。

公元前前770年,由于镐京(今陕西西安)在战后已残破不堪,为避犬戎,周平王被迫将国都从镐京迁至雒邑(今河南洛阳)。因雒邑在镐京之东,史称东周。而此时东周经过“周郑交质”和”𦈡葛之战”,周天子的地位大为降低,只是还保存着天下共主的虚名罢了。

公元前685年,齐国君主齐桓公继位,以管仲为相,实施变法,按土地的肥瘠,确定赋税,设盐铁官和铸钱,增加财政收入,寓兵于农,将基层行政组织和军事组织合为一体,增加了兵源和作战能力,迅速成为华夏各国中最富强的国家。然后就打起了“尊王攘夷”的口号,多次大会诸侯,帮助或干涉其他国家,抗击夷狄。

公元前656年,齐桓公带领八个诸侯国的联军,陈兵“蛮夷”楚国边境,质询楚国为何不向周王室朝贡,迫使楚国签订召陵之盟,又于公元前651年举行葵丘会盟,成为春秋五霸之首。自此,齐桓公建立了会盟霸主的制度。

可是没想到的是,齐桓公却重用三位奸臣,竖刁、易牙和开方。他们三个,竖刁自残,易牙杀子,开方是卫国公子,羡慕齐国的强大,选择在齐国当官,一干就是十五年,连父母去世都不回去奔丧。齐桓公对这三位心狠手辣的人无比信任,当时因为有贤相管仲在,这三个奸臣还有所顾忌。

晚年的齐桓公开始宠信三个著名的奸臣:易牙、开方、竖刁。

关于这三个奸臣,民间传说描绘得活灵活现。

据说易牙是齐国最有名的厨师,他做的美味佳肴天下闻名。有一次桓公对下人说:“寡人尝尽天下美味,唯独没吃过人肉,未免有些遗憾。”易牙听说以后就把这事记在心里。过了没多久,在一次宴会上,桓公尝到一道肉羹,鲜美异常,跟以前吃的都不一样,就问这是什么肉做的。易牙跪下说:“这是用微臣四岁儿子的肉做的。”桓公吃了一惊,但又很感动——原来他为了让我开心竟肯杀掉自己的儿子,从此更加宠信易牙。

开方本来是卫懿公的儿子。当年齐桓公带兵打卫懿公的时候,开方主动归降,表示自己是桓公的超级粉丝,愿意去齐国侍奉他。到了齐国以后,他果然像个奴才一样侍奉桓公,完全忘记了自己的公子身份。他的母亲一个孤老太婆自己在卫国生活,他却从来不回去看一次。桓公也很感动,对他委以重任,甚至让他掌握军权。

竖刁据说是齐桓公的娈童。因为这种身份,他需要经常出入后宫,但又怕外人说他跟妃子们有奸情,于是他一咬牙就自宫了,变成了太监去侍奉桓公。桓公对他也是特别宠信,整天留在身边,据说还过继了一个儿子给他。

这三人在齐国民间都是臭名昭著的人物,但桓公却提拔他们当高官,大家敢怒不敢言。

齐桓公称霸以后,又过了六年,贤相管仲生了重病,眼看不治。齐桓公很着急,亲自去看望他。

桓公问管仲:“大臣中谁可以继承您的位置呢?”

管仲说:“君主应该比任何人都了解自己的臣子,您应该知道得很清楚。”

齐桓公就问:“易牙怎么样?”

管仲说:“他杀了自己的儿子来迎合君主,不近人情,不可任用。”

齐桓公又问:“开方怎么样?”

管仲说:“他背叛了自己的父母,来迎合君主,别有用心,也不能用。”

齐桓公又问:“那竖刁怎么样?”

管仲说:“他为了君主而阉割了自己,另有私欲,更难以信任。”

等管仲死后,齐桓公没有听从管仲的意见,最后还是重用了易牙、开方、竖刁这三个佞臣,他们三个佞臣包揽了朝政大权。

齐桓公一共有三个正夫人,但都没有儿子。此外,齐桓公还有许多宠妾,这些妾给他生了十多个儿子,其中有公子姜无诡,公子姜昭等。

公元前643年,齐桓公重病。五公子(公子无亏、公子昭、公子潘、公子元、公子商人)开始勾心斗角,都想继承齐国国君的位置。在管仲在世的时候,齐桓公把公子姜昭立为太子,并把他托付给宋国国君宋襄公照顾。易牙、竖刁把桓公软禁到寝宫里,宫外筑上高墙,不许任何人见他。

一天一个宫女翻墙到了桓公身边。桓公问她有没有食物和水,宫女无可奈何。

桓公长叹:“嗟呼!圣人所见岂不远哉!若死者有知,我将何面目见仲父乎?”

同年十月七日,齐桓公病死,五公子互相攻打,齐国一片混乱,齐桓公尸体也没有人敢装入棺材。结果,尸体在床上竟停放了六十七天,腐烂生蛆,蛆虫甚至爬出了门外。直到姜无诡登位,才装尸入棺,发出报丧的讣告,举行追悼仪式。

太子姜昭在宋国获得了宋襄公的同情。宋襄公号召诸侯联合出兵,平定齐国的内乱,护送太子昭回国即位,诸侯的联军直逼齐国。

掌兵权的易牙带兵迎战,高虎等老臣守城,高虎乘易牙统兵出城,请竖刁进宫议事,竖刁不疑有诈,被埋伏的武士杀死,迎公子昭回宫,无诡被杀,易牙逃亡鲁国。之后拥立太子姜昭做国君,这就是齐孝公。

齐桓公作为春秋五霸之一,却因为重用奸臣而导致自己惨死宫中无人知晓,而齐国国力也因此衰落,齐桓公霸业告终。