脱澳!西澳大利亚州,为什么有独立倾向?
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脱澳!西澳大利亚州,为什么有独立倾向?

2021年08月31日 22:14:42
来源:环球情报员

西澳脱澳

作者|雄鹰

责编|Thomas

澳大利亚是世界上唯一独占一整块大陆的国家。然而独占一个大陆并不代表国家就是“铁板一块”。占据全国面积三分之一的西澳大利亚州(以下简称西澳)一直以来都有脱离澳大利亚独立的倾向。

西澳不仅是该国面积最大的州,亦是最富裕的州,2020年的人均GDP超过11万澳元(8.1万美元),远高于全国平均水平(5.6万美元)。

▲澳大利亚各州的人均GDP(单位:澳元)

但人口约270万的西澳也是与联邦政府“闹得最凶”的州。早在1901年澳大利亚联邦成立时,西澳是最后一个统一加入联邦州。

但要求脱离联邦的声音一直不绝于耳。1933年西澳发起独立公投运动,66%的民众支持独立,但最终被英国议会否决。到了现在,综合当地不同的民调显示,大约30%-40%的西澳民众依然支持独立。

那么,西澳为什么一直存在独立倾向呢?

一、西澳不情愿加入联邦

澳大利亚将近一半的国土是沙漠和半沙漠,东部和西部的交流被横贯中央的沙漠和高原切断。

▲澳大利亚地形图

气候宜人的东南沿海是全国的人口集中区。悉尼、墨尔本等大城市都集中在这里。广阔的西部和北部地区相对荒凉,仅剩下西南角一带(珀斯)拥有成规模的都市区。

西澳的首府珀斯被誉为世界上“最孤独的城市”,孤悬于澳洲大陆西南角,与全国各大城市的距离都超过了3000公里。

▲澳大利亚人口分布,绝大多数分布在东南沿海,西部仅集中在珀斯附近

英国人最早登陆澳洲的地方就是东南沿海。1770年,库克的船队在此登陆。1778年,第一批英国殖民者到来。由于距离英国本土路途遥远,这里成为英国流放囚犯的理想之地。

▲英国人登陆

大量囚犯涌入给澳洲东南沿海的管理带来了压力。英国决定在西南角开辟新的流放之地,这里距悉尼超过3500多公里,甚至比中国广州到哈尔滨的距离还要远。

1829年,时任澳总督派英国上校洛克耶带领23名囚犯在西海岸建立第一个定居点——天鹅河。

▲英国人开拓天鹅河殖民地

在殖民历史早期,包括西澳在内的整个澳洲大陆都是流放犯人的地方。金矿的发现让这里摇身一变成为了风水宝地。

1856年,墨尔本发现金矿从而带动了淘金热。但与东南沿海的繁荣相比,澳大利亚西部沙漠广布。从1856年到1868年,从东部发配到西部的犯人数量多达9000人,囚犯人口占据西部人口的90%之多。

不过,1886年,西澳也发现了金矿。东部的自由民陆续到西部寻找黄金,当地的农牧业也得到快速发展。1896年,西澳首府珀斯建成。到20世纪初,珀斯发展成为拥有6万人口的西澳第一大城市。

▲西澳金矿开发

随着西部的开发和考虑到东西部的距离实在太过于遥远,1889年,在当地的都督弗雷斯特伯爵的游说下,西澳获得了部分自治权。

19世纪末,陷入海外战争泥潭财政亏空的英国对殖民地的控制有所减弱。英国决定给予白人为主的殖民地更多的自治权。1900年,澳大利亚联邦成立,首都定为墨尔本。除了西澳的所有澳洲大陆地区都加入了联邦。

西澳一开始没有打算加入联邦。但19世纪末,西澳农牧业遭受到恶劣气候的打击而损失惨重。要想度过难关,西澳就必须依赖一个更庞大的市场。为了争取西澳加入联邦,澳大利亚也做出了各种让步和优惠,包括财政补贴、修建链接东西部的基础设施等。

1901年,西澳就是否加入联邦进行投票。6万多名选票中,4.5万支持加入联邦。西澳成为了最后一个加入澳大利亚联邦的州。

二、第一次独立公投

西澳加入了联邦,但独立的呼声并没有销声匿迹。1907年,《周日时报》主编史密斯通过曾经发表支持独立的文章。但加入联邦后西澳经济的持续繁荣,使得分离势力没有在掀起波澜。

▲1926年的珀斯

但20世纪20年代末的大萧条,使得澳大利亚受到波及,小麦和羊毛出口受限,打击了严重依赖出口的西澳经济,首府珀斯的失业率达30%。这为分离势力的再次起头提供了契机。

而在大萧条的末期的1931年,关于赋予英国部分海外殖民地更多自主权的《威斯敏斯特法案》获得通过,英国不再干涉澳大利亚联邦的内部事务。

▲大萧条时期的珀斯,儿童被迫领取救济品

联邦政府获得了更大的权力,而经济大萧条对西澳的打击还在继续,因此西澳民众认为应对危机不力的联邦政府要负主要责任。

▲《威斯敏斯特法令》涉及的地区

主张独立的政党利用民众对大萧条的不满,趁势发布煽动性言论,鼓动“脱澳”。1933年4月,在州议员米切尔爵士的鼓动下,西澳举行独立公投。23万居民参与了公投,其中赞成的比例高达66%,澳大利亚面临分裂的危险。

▲西澳议会鼓吹独立

不过,西澳是否独立成功还要经过英国议会的批准。英国议会以《威斯特敏斯特法案》只适用于整个联邦、不适用于州为由,拒绝西澳独立。西澳人民的“选择”被英国扼杀在摇篮中。

随着后来全球经济复苏,西澳凭借着联邦政府的补贴逐渐走出了经济困境,主张西澳独立的联盟逐渐失去了民众的支持。最终在1938年解体。

▲西澳自治领的遐想旗帜

三、分配政策助长分离势力

二战后,西澳发现了大量的优质铁矿石,而世界各地的经济也在蓬勃复苏,矿产资源出口让西澳赚足了钱。这可以扭转西澳长期靠“吃联邦补贴”的被动地位,也对全国的经济产生积极影响。但西澳和联邦政府却因为利益分配问题产生了分歧。

联邦政府希望利用西部铁矿石转为内需,支持东部制造业的发展。对铁矿石出口采取一系列提高关税的措施来限制出口。

此举措损害了西澳铁矿商人的利益,他们借历史上的独立风波再次掀起分离运动,向联邦政府施压。

随着矿产资源的不断发掘,澳大利亚陆续发现了钽、锂、镍等矿产资源,这些资源绝大多数集中在西澳,而且这里的矿产还具有埋藏浅、易于开采的优势。

▲澳大利亚矿产资源分布图

凭借“家里有矿”的优势,西澳常年占据了全国出口额的40%左右,铁矿石出口占了全国的90%以上,成为了全国最富裕的州。

然而,富裕起来的西澳显然忘记了自己曾经也是靠联邦补贴而渡过一次次难关的。一部分西澳人不满西澳的收入被用来补贴偏远地区以及新首都的建设(1927年首都迁至堪培拉)。

一些分离主义者利用民众对联邦政府分配政策的不满而推动独立。2017年9月,西澳议员再次提出了脱澳提案,要求建立委员会评估独立可能性。但此次脱澳提案最终被西澳议会否决。

▲西澳在全国的地位

西澳独立的议题每隔几年都会因为不同的原因而被炒作起来,主要是随着经济的兴衰期而决定。而新冠疫情也成为了一个新的导火线。疫情导致了澳大利亚东西两地的对立情绪加深。2020年4月6日,为疫情的蔓延,西澳关闭了边境。经过几个月的整治,当地的疫情得到了极大的改善,重开边境被提上议事日程。

但东南沿海地区的疫情一波接着一波。边境迟迟不能够完全开放,部分西澳人觉得自己是被东部“拖累”了。

2020年,为推动西澳独立的“西澳共和国党”推出了“ WAxit(Western Austrilia exit)计划”,他们谋求在州议会选举取得绝对多数席位,从而推动西澳独立。一些政客甚至声称脱离澳大利亚可以建立矿业帝国。

▲西澳报纸时常提起独立议题

不过,澳大利亚宪法里将国家描述为“不可分割的联邦”,这使得法律层面的西澳独立几乎不可能。

西澳独立议题的核心根源,更多的是地理上与全国各地的疏远感;历史上最晚加入联邦的特殊感;经济分配上的不认同感等种种因素交杂在一起的。