瓜岛是什么岛 为何二战美日两军夺半年之久?
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瓜岛是什么岛 为何二战美日两军夺半年之久?

2021年07月14日 23:03:11
来源:历史大学堂

第二次世界大战期间,美日两国军队在瓜岛展开了长达半年的争夺战。经过激战,美军以7100人阵亡,7789人负伤的代价,击毙日军19000多人,取得了瓜岛战役的胜利。

那么,瓜岛到底是一个什么样的岛屿?为何美日两国军队会在很少有人居住的瓜岛展开长达半年的争夺战呢?

上图_ 瓜岛

上图_ 瓜岛

什么是瓜岛?

瓜岛,全称为瓜达尔卡纳尔岛,位于太平洋地区所罗门群岛的东南端,是所罗门群岛面积最大的岛屿。瓜岛上有所罗门群岛的首都霍尼亚拉,其最高峰为海拔2447米的马卡拉空布鲁山。全岛长150公里,宽48公里,面积大约5300平方公里。

瓜岛于1788年被发现,1893年成为英国的保护地。1978年7月所罗门群岛独立后,瓜岛上的霍尼亚拉成为所罗门群岛的首都。截止1999年,瓜岛人口有10万人。但在第二次世界大战期间,瓜岛上的常住人口少之又少,可以忽略不计。在美军登陆瓜岛之前,瓜岛上驻扎有日军守备部队3000多人。

上图_ 瓜岛上的日军

上图_ 瓜岛上的日军

为什么美军和日军在瓜岛展开长达半年的争夺战?

通过以上对瓜岛的介绍,我们就能看出:瓜岛是太平洋地区一个普通的再不能普通的岛屿。在第二次世界大战期间,瓜岛的常住人口几乎可以忽略不计。然而,正是这样一个非常普通的太平洋岛屿,却让美日两国的陆军和海军大动干戈。

在长达半年的瓜岛战役中,美日两军先后爆发了萨沃岛海战、泰纳鲁河口海战、东所罗门海战、埃德森岭战役、艾斯帕恩斯角海战、圣克鲁斯群岛海战等多场海战和战役,其海战的密度在太平洋战争中是比较少见的。那么,美日两军为何要在小小的瓜岛大动干戈呢?

上图_ 美国海军陆战队士兵登陆瓜岛

上图_ 美国海军陆战队士兵登陆瓜岛

第一,从日本方面的角度看,日本在中途岛战役后的过高估计自己的实力,成为日本进攻瓜岛的重要原因。

1941年12月7日,日本海军联合舰队空袭了珍珠港,美国对日宣战。美日两军在太平洋地区展开激烈拼杀。在太平洋战争初期,日军凭借其占据绝对优势的海军舰队和零式战斗机横扫美军,仅菲律宾地区就有数万美军被俘虏。

然而,被日军打的有些“头昏”的美军却突然在积蓄力量,准备反击。1942年5月到6月,美日两军先后在珊瑚海和中途岛爆发海空大战。在珊瑚海海战中,美国海军击沉日军一艘航母。在中途岛海战中,美国海军航空兵在尚未夺取制空权的前提下,利用日军的指挥失误连续作战,先后击沉了日本海军的赤诚、加贺、苍龙、飞龙等4艘航空母舰。日本海军联合舰队遭到沉重打击,数百名有实战经验的日本海军飞行员沉入大海。

上图_ 二战 亚洲和太平洋战场

上图_ 二战 亚洲和太平洋战场

在珊瑚海海战和中途岛海空大战中,日本损失了5艘航母,但日本并没有意识到其海军实力遭到沉重打击,以及美军实力增长的的客观现实。为了夺取太平洋战场的主动权,日本决定在所罗门群岛的瓜达尔卡纳尔岛修建航空基地,掩护日军主力对莫尔兹比港和巴布亚新几内亚的进攻。一旦日军在新几内亚站稳脚跟,日军就可以集中兵力进攻澳大利亚。

日本设想的很好,但计划可以实现吗?未必!日本想进攻瓜岛,挑战还是很大的。这些挑战包括在以下方面:

1.日军的后勤保障难以为继,日军刚开始在瓜岛上驻扎了3000多人的守备部队。但随着日军兵力的逐渐增加,包括日军第2师团登上瓜岛,日军的后勤维持难度就大大增加了。为了削弱日军的抵抗力,美军时常袭击日军的后勤补给线,这让瓜岛的日军在条件相当艰苦的环境中苦战美军。为了支援瓜岛日军的后勤补给,日军只好将后勤运输放在晚上进行,此举被日军自己戏称为“老鼠特快”。

2.日军的损失跟不上补充,中途岛战役和前期的珊瑚海海战,日军损失了5艘航母,美军损失了2艘航母。从整体损失看,日军航母的损失比美军航母多。日本国内造船工业实力有限,无法有效补充前线航母的损失,而美国造船工业可以及时补充前线航母的损失。

上图_ 珊瑚海海战示意图

上图_ 珊瑚海海战示意图

美日两国的航母战损补充在珊瑚海海战后就已经体现了出来。珊瑚海海战中,日军损失了1艘轻型航母祥风号,翔鹤号航母被炸伤。美军列克星顿号航母被击沉,约克城号航母受伤。

看起来,在珊瑚海海战中,美日两国的损失相同——各自被击沉1艘航母,受伤1艘航母。但这损失背后的情况可就大不相同了:日军翔鹤号航母被炸伤,由于日本海军船舶工业实力较弱,导致翔鹤号航母几个月内不能出海,更不能参加中途岛战役。而美军的约克城号航母被运回本土后,美国造船工业开足马力,仅用3天就修好了约克城号航母,约克城号航母参加中途岛战役。

上图_ 约克城号航母 被击中 1942年

上图_ 约克城号航母 被击中 1942年

通过珊瑚海海战背后美日两国在航母损失补充维修的差距就能看出,美日两国的战时船舶工业潜力是相差极大的。美国可以非常轻松的弥补前线的战损,而日本却无法及时弥补前线的战损,以至于翔鹤号航母无法参加中途岛战役。

而在瓜岛战役中,日军在自己损失5艘航母的前提下,依然不顾自身战时船舶工业潜力不如美国,以及航母损失超过美国的客观现实,发动进攻澳大利亚和新几内亚的前哨战——瓜岛战役。日本在中途岛海战后过高估计自己的实力是发动瓜岛战役的重要原因。

上图_ 瓜岛上的美军

上图_ 瓜岛上的美军

第二,瓜岛的重要地理位置是美日两军争夺瓜岛的又一个重要原因。

瓜岛在太平洋地区的西南部,其地理位置刚好覆盖日本飞机空袭新几内亚地区的航程。一旦日军占领瓜岛,并在瓜岛上建立航空兵基地,日本航空兵就能从瓜岛起飞,直接配合海军和陆军进攻新几内亚的作战。

对于日军而言,由于瓜岛上有亨德森机场,瓜岛就是一个永不沉没的航空母舰。由于日本航母在珊瑚海海战和中途岛战役中损失较大,日本更加看重带机场岛屿的战略作用。

上图_ 瓜岛 亨德森机场战役

上图_ 瓜岛 亨德森机场战役

第三,对于美国而言,中途岛海战后美国没有彻底扭转太平洋战场的特殊情况成为美军在瓜岛和日军决战的第三个重要原因。

中途岛战役让日本付出了4艘航母沉没的巨大代价,但太平洋战场大的主动权依然掌握在日军手中,对于美军而言,如果瓜岛失守,山本五十六很有可能以瓜岛为基地威胁澳大利亚的安全,这对于太平洋战争的局势是非常不利的。

所以,为了一劳永逸的将太平洋战场的主动权把握在美军手里,美军必须在以瓜岛为中心的海域和日军展开决战,削弱日本海军的有生力量。在瓜岛战役打响后,美日两军先后爆发了包括东所罗门海战在内的多场海战,这就是美国海军在瓜岛打击日本海军主力的直接证明。

瓜岛战役结束后,日本在太平洋战场彻底转入防御,直至1945年8月无条件投降。

参考资料:

【1】《日沉孤岛•瓜岛战役》 兵人著 哈尔滨出版社

【2】《大国航母》 房兵著 中国长安出版社