英法美为何要求清朝开放汕头?
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英法美为何要求清朝开放汕头?

2021年05月04日 10:30:00
来源:明清史研究

在第二次鸦片战争之后,清朝被迫同英、法、美等国签订《天津条约》,其中有一条就是开放潮州港,即今汕头。其实在1860年之前,还没有汕头这个城市的,为什么西方列强看中了汕头呢?

汕头位于广东省东部,莲花山脉东南、韩江三角洲南端,北邻潮州,西接揭阳,南濒南海,是我国东南沿海重要港口城市,地理位置优越,素有“华南要冲”之誉。汕头面积约2198.7平方千米,六成以上为三角洲冲积平原,韩江、榕江、练江三江经汕头入海,冲积出粤东最大的平原。汕头岛屿众多,最大的是南澳岛,明朝时郑成功驱逐荷夷、收复祖国宝岛台湾就是以南澳岛为重要前进基地。

“有海水的地方就有潮人”,有潮人的地方就有潮汕文化。汕头是潮汕地区重要城市之一,有着深厚的潮汕文化积淀,被誉为“海滨邹鲁”。可谁能想到,在唐宋时,汕头大部分陆地都还泡在海里,之后随着海岸线的变化以及韩江等河流的冲积,汕头才逐渐成陆,并凭借地缘优势慢慢发展起来。汕头因海而立,靠海而兴,成为粤东第一巨港。如今汕头下辖的澄海曾经是它的上级,是汕头地区最早的行政建制。

西方列强是海洋强国,对沿海城市的位置重要性看得很清楚。汕头正是由于其独特的地理位置优势,被英法美等列强盯上。汕头位于粤东沿海地区,是珠江三角洲地区沟通福建泉州、厦门的重要节点,对面隔河相望的是我国宝岛台湾。汕头不但有海运优势,而且位于韩、榕二江交汇处,还有内河航运的优势,货轮可以沿江而上进入内陆腹地,辐射到江西、湖南等地。

清朝时,潮州府本来有个樟林港,在今汕头市澄海区沿海北部,位置有些偏北,而且由于泥沙淤积,其水深不如汕头港,便逐渐被汕头港取代。1853年,清朝在汕头港附近的妈屿岛设关收税,欧美列强也盯上了汕头港。英法殖民者通过汕头港贩卖人口,运送到其控制的海外殖民地做劳工,短短几年时间里就有数万华人被掠到海外。

由于汕头港不是正式的开埠港,列强们在这里没有合法身份,所干勾当都是偷偷摸摸的。所以在第二次鸦片战争结束后,英、法、美列强就强迫清朝签订不平等条约,其中就包括将潮州港(即今汕头)等10处港口开辟为对外通商口岸。1860年1月1日,汕头正式开埠,并设立了潮海关。尽管从客观上来说,汕头开埠促进了潮汕地区的商贸发展,但其本意则是列强为了方便在华进行利益掠夺。

自从汕头港开埠,增强了与外界的交流,具有探索精神的潮汕人足迹遍布世界各地,如东南亚、美洲、非洲等等,取得了非常大的成就,据说如今在国外的潮汕人已多达一两千万。