明朝行政区划只到县级 基层群众如何治理?
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明朝行政区划只到县级 基层群众如何治理?

2021年05月03日 11:30:00
来源:浩然文史

永乐时期的大明

永乐时期的大明

我们经常会在明朝影视、文学作品中看到县官这一类群体,他们因为和民众接触的多,又被称为“父母官”。县官,顾名思义,就是一个县的主事官。可当我们转念一想,就再也找不出比县官更小的主事官了。事实上,明朝国家的主事官确实只到县,那么不禁会问,明朝的基层究竟是怎么管理的呢?

一、明朝的行政区划

自秦朝统一设立郡县制开始,地方行政建制多不过五级,比如元朝的省、路、府、州、县;少不过两级制,如秦朝的郡县制。朱明王朝承继的是元朝的大统,但是他将地方的行政区划减少了两级,改为三级制:省—府(直隶州)—县(一般州),这样一来,大大提高了行政效率,而且又节约了国家运行成本。

在省一级的地方区划中,简单地说就是“两京十三布政使”。两京是南直隶和北直隶,十三布政使分别是浙江、江西、福建、广西、四川、山东、广东、河南、陕西、湖广、山西、云南、贵州等13个省级区划,这个格局最终在宣德年间形成。在省之下就是府了,根据税粮的多少又分为上府、中府和下府。其中由省级行政大员布政使直辖的区域,被称为“直隶州”,其地位相当于府,但是低于府,直隶州也管辖几个县。

明朝行政区划只到县级 基层群众如何治理?

在府之下是与平民打交道最多的县级行政区划。县是明朝的基层政权组织,按照税粮的多少也分为三等:如果一个县的税粮收入在6万到10万石,便是上县;3万到6万石是中县;不到3万石的便是下县了。每个县,设一名主事官,也就是县官,他的品级是正七品。又设一名县丞,正八品;主簿一位,正九品。以上差不多就是一个县的主要品官了。那明朝是如何治理这庞大的基层群众呢?

二、明朝数字化的基层管理

事实上,从秦朝开始或者更早,我国古代在基层投入的行政资源就不是非常多,县基本都是各个王朝最低级的地方行政单位。这些王朝之所以能够实现对民众的基层统治,靠的其实是基层群众“自治”,明朝也不例外。

明朝一开囯就在全国各地普遍设立了基层社会组织。在城里设置坊这一单位,其首领是坊长;靠近城区的边缘城郊地区,就划为厢,首领是厢长。在这之下就是与每个人都密切相关的里甲制。农村也差不多,只是把坊或厢换成了乡,形成了乡—里—甲这样的制度。我们这里来详细说一下里甲制度。

朱元璋出身于农民,他始终会受一些小农意识的影响。他有一个非常大的特点,他想把这个国家所有的人、事、物都安排得明明白白,希望一切都按照设定好的轨道运行。比如他要求子孙后代的名字都至少要包含金、木、水、火、土中的一个字,所以在今天人看来,明朝皇室人员的名字简直就像一张元素周期表。

朱元璋

朱元璋

同样的,他对人民的控制也到了变态的地步。1381年,洪武十四年,朱元璋开始正式推行里甲制度,他规定,将110户编为一个“里”,从中选择家里成年男人和税粮最多的10户,充当“里长”;除了里长,其他的100户再分为10个组,每个组10户,这10户为1“甲”,再选1户为“甲长”,管理这一甲。不管是“甲长”还是“里长”,都是循环的。每一年,由1位里长和10位甲长来管理这一区域的事。也就是说,这110户,每一户都有可能是管理者,只不过分年而已。这种循环当管理者的行为,还有一个专有名词,叫做“排年”。

里甲制

里甲制

这样一来,每一户都是管理者,那国家成本不就省了吗?里甲干的事可就多了,大到征收赋税,小到调解纠纷,事事关心。凡是与这个区域有关的,基本上都要参与。如主持村里的宗教文化祭祀;又比如处理邻里打架纷争、偷窃等一些鸡毛蒜皮的事;又比如上面来人了,也需要去接待。此外,他们需要催促农户交税粮,督促乡里人民从事农业等。如果在这个管理区域中出现了荒田和人口逃亡现象,那么这些里长是会被责罚的。本质上,他们充当的就是地方官吏的职责。

需要特别说明的是,不管是厢、坊,还是里、甲,这些单位都不是明朝的正式建制,这只是国家为了更好地管理人民所作的人为划分。很显然,这种制度是死板的。哪有一个地方刚刚好是110户呢,又或者是110户的倍数呢?假如我要迁徙,我的里甲还怎么运行?如果别的人加入到我这个里甲里来,又该怎么承担职责呢?所以,在明朝中后期,这个制度就逐渐崩溃了,但并没有退出历史的舞台。

明朝行政区划只到县级 基层群众如何治理?

三、明朝多方面的基层治理

除了里甲制度,明朝政府基层的管理有时也会借助宗族家庭的力量。在古代,父权、族权的力量并不比皇帝小多少,毕竟皇帝不可能辐射到每一位民众身上,但是宗族就可以。宗族通过自己制定的族规来约束族人,让他们向善向好,安分守己。有的时候,族规比大明法律还要有用。政府当然也了解这种现实,所以官方也承认了宗族制度的合法性。

此外,明朝政府还在乡里设置排解纠纷、诉讼的职位——里老。这个职位一般是由这个地方德高望重、明事理、辨是非的老人来充当。如果你被打了,你的东西被偷了,夫妻关系不和谐了,都可以找里老进行调解。如果没有经过里老调解就上告到县官那里,不管对错都要挨50大板子,因为这给县官添加负担了。

周星驰版县官形象

周星驰版县官形象

除了上面那些明面上的规劝教导,还有精神上的指引。朱元璋要求乡里要经常举办一些“思想政治教育会”,会上由一些知识分子宣讲明朝法律,如何做好天朝国民之类的,而且频率还挺高。如果有人不想去,轻一点的罚米,严重的还会受到刑法。

总而言之,明朝的行政区划虽然只到县,但是对县以下的管理依然十分有效。这种管理一方面也牢牢控制了每一位平民,另一方面大大节省了国家成本,因为以上所有的职位国家都不给发工资。

县令衙门

县令衙门

文史君说

基层的这种“自治”不仅发生在明朝,在我国古代社会,几乎没有一个时间段,国家的行政建制触角是延伸到村的,古代的国家根本承担不起这种行政成本。但是,中央又牢牢控制着基层,不得不说极具智慧。

参考文献

张廷玉等:《明史》,中华书局1974年。

王昊:《明代乡里组织初探》,《明史研究》第一辑。

(作者:浩然文史·士为知己)

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