从东印度公司看英国的殖民套路:先要通商权,再割占据点赖着不走
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从东印度公司看英国的殖民套路:先要通商权,再割占据点赖着不走

2021年01月17日 11:30:00
来源:浩然文史

大航海时的舰队

当达·伽马发现了从欧洲到达印度的海上航线之后,葡萄牙政府及商人便逐渐垄断了从印度到欧洲的香料贸易,并且由此赚得盆满钵溢。但就在葡萄牙人享受着香料贸易带来的巨大财富时,1588年,已经打败了西班牙无敌舰队的英国人,也下定决心开拓属于自己的海外殖民地。而他们瞄准的目标也是东方。

一、英国东印度公司的成立

1600年12月31日,英国女王伊丽莎白一世为一家名为东印度公司的海外殖民公司颁布了营业执照。这家公司由在伦敦的许多富商集资组成,主营业务就是开展对东印度的贸易。在东印度公司成立之初,英国女皇便承认了东印度公司垄断英国和印度之间所有贸易的合法地位,垄断期限为15年。

后来当英国的王位传到詹姆斯一世手里,在1609年,詹姆斯一世又将15年的垄断期限改成了永久垄断。

一开始东印度公司只是一家具有近代商业组织性质的海外殖民公司。但后来海外贸易不断扩大,为了适应东印度公司由贸易到殖民的转变,英国国王逐渐向东印度公司下放了制定法律、组建军队、在海外颁发货币,甚至是对非基督徒国家宣战,以及建立海外据点的权力等。

到了17至18世纪,英国国内的一些大商人们,眼巴巴看着海外殖民和贸易带来的巨大利益诱惑,就以向政府贷款200万英镑为条件,又成立了一个新的东印度公司。其目的就是从旧东印度公司的碗里分一杯羹。但是后来在英国政府的主导下,这个新公司又跟旧公司合并了,而合并后的公司名为“联合东印度公司”。后来在印度展开一系列殖民活动的,就是这个联合东印度公司。

东印度公司在英国的大楼

二、确定要在印度展开殖民

英国东印度公司于1601年第一次派船来到东方进行香料贸易,起初他们的目标是殖民东南亚的香料群岛。但是在随后的航行中,他们进入到了印度,并且因为击败了葡萄牙人的战船,而受到莫卧尔皇帝(当时统治印度的帝国)贾汉吉尔的重视,并允许他们进行小范围通商。

当东印度公司在印度进行了深入的考察之后,他们发现印度盛产的胡椒和棉布质量非常好,如果能够对其进行垄断,那将是一笔暴利。因此东印度公司的殖民者,开始积极地和莫卧儿皇帝贾汉吉尔进行沟通。

贾汉吉尔宫

后来英国东印度公司的殖民者们发现,早他们一步来到印度大陆的葡萄牙殖民者,与印度本地政府面和心不和。于是英国东印度公司的殖民者,便利用手中的武装力量,支持印度本地政府对抗葡萄牙人。胜利之后,莫卧儿皇帝贾汉吉尔认识到,英国人或许可以帮助他制约不可一世的葡萄牙人。于是在1618年,贾汗吉尔正式与英国人进行通商。

而此时东印度公司原先的殖民目标——香料群岛上的香料贸易,已经逐渐被荷兰人所垄断。于是在香料群岛上无利可图的英国人,便逐渐把殖民重心转到了印度。

贸易的英国人

三、获得在印度的特权

在获得了与印度通商的权力之后,英国人疯狂地在印度的东西海岸建立商馆。到了1647年,东印度公司在印度各地一共建有23个商馆。此时的东印度公司在印度的势力已经稳固,所以他们已经不满足于现有的利益了,而是想要进一步追加经商的特权。

东印度公司通过一系列手段,在印度的一些本土小国家里,相继获得了免税或者是交纳少量赋税的特权。但是很快他们便惹到了不该惹的人,这个人便是莫卧儿帝国的新任皇帝奥朗则布。

奥朗则布

当初莫卧儿帝国同意与英国通商,其本意一方面是为了遏制葡萄牙人的势力,一方面是为了在贸易中赚钱。但现在英国人为了牟取利益最大化,竟然想不纳税,这就损害到莫卧儿帝国的核心利益了。1680年,莫卧儿帝国皇帝奥朗则布颁布诏令,命令英国人贸易时要交3.5%的关税。

这项诏令一发布,东印度公司董事会主席,乔赛亚·蔡尔德立刻就炸了锅。他原本就是一个好战分子,现在印度皇帝的诏令正好成了他开战的理由。于是,在1686年,1000名英国士兵从印度沿海登陆,开始向莫卧儿帝国的各个要塞进攻。但让英国人没想到的是,此时的莫卧儿帝国雄风仍在,帝国军队不仅在边塞上战胜了英国人,而且莫卧儿帝国境内的许多英国商馆,也相继被帝国军队攻陷。

古印度大军

在意识到莫卧儿帝国不可轻易战胜之后,英国东印度公司为了能够继续贸易,就选择了向莫卧儿帝国认怂,并且拿出了17000英镑的巨款,作为战争赔偿。

而另一边,由于与英国战争带来的巨大破坏,莫卧儿帝国皇帝奥朗则布也承受了巨大的压力。所以在英国人认怂之后,奥朗则布也借坡下驴,选择了适当退步。他主动减轻了英国人的赋税,以此来稳住英国人,免得他们再闹事。

印度皇帝

四、建立殖民据点

莫卧儿帝国皇帝奥朗则布死后,他的后继者法鲁克·西耶尔软弱无能,所以英国人瞅准机会,又开始不安分了。他们先是通过各种手段换来了减轻商业税的承诺,然后又开始谋求在莫卧儿帝国各要塞上建立属于自己的殖民军事据点。

17世纪后半期,英国人先是用租用的办法,在印度获得了一块块小的殖民点。他们开始在这些小的殖民点上置办官吏,收取赋税,甚至是创建军队。然后等一切设施都成熟之后,印度本土政府也对他们毫无办法。相反,印度本土政府之间经常内斗,他们反而需要依靠英国殖民者的帮助,才能稳固自身政权。因此,他们对英国殖民者的所作所为,往往是睁一只眼闭一只眼。

至此,英国殖民者们不仅在印度获得了巨大的经济利益,而且已经做好了未来大规模侵略并吞并印度的武装准备。

印度皇帝和英国东印度公司殖民者

文史君说

英国东印度公司原本只是一个纯商业性质的组织,但是后来随着殖民扩张的需要,它的性质不断地发生变化,到最后成了一个集商业、政治和军事于一体的殖民怪物。对于英国而言,它是一个对印度贸易的商业中转站;对印度而言,它又是一个军事上的殖民者。而东印度公司建立的殖民据点,其性质又类似于国家和政府。这种奇葩的商业公司,也只有殖民时代的欧洲国家才能创造得出来!

参考文献

何炳松:《近世欧洲史》,台海出版社2016年版。

唐晋:《大国崛起》,人民出版社2019年版。

(作者:浩然文史·阚翔)

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