二战中还有骑兵吗?带你了解二战中的英国皇家骑兵
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二战中还有骑兵吗?带你了解二战中的英国皇家骑兵

2020年08月01日 13:42:16
来源:燃烧的岛群

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二战中的英国皇家骑兵

英军骑兵在战争爆发前不久进行了机械化改革,并在未来这场战争中的多个战场上发挥着重要作用。

机械化

传统上区分正规骑兵部队和义勇骑兵队(由骑马民兵衍生而来)的方法就是看这支部队骑马还是使用装甲车辆。从某种意义上讲,这种变化最早始于1930年——当时的义勇骑兵队开始为坦克部队提供人员,但这个转型过程充斥着长期的犹豫和徘徊。直到1938年,随着北爱尔兰骑兵团开始转型成为装甲车团,英军义勇骑兵队才开始了大规模转型(并成为装甲部队)。

但这并不是普遍情况。在当时,很多人仍然认为骑兵部队在中东地区的作战是有效的,因此有两支中东部队保留了坐骑。除此之外,1939年10月时,英军第1骑兵师被集结起来并很快前往埃及;随后,该部队在巴勒斯坦、约旦、伊拉克及叙利亚作战。其中,他们在叙利亚主要是与维西法国军队交战(1941年)。到1942年,该师共9个团中的少量部队仍然在骑马——比如柴郡义勇骑兵队,但他们很快就沮丧地发现自己会被改编为通信部队。英军还在中东得到了当地武装力量的支援,包括跨约旦边境部队,以及更有名的阿拉伯军团。

沃里克郡义勇骑兵团士兵,1940年。图中士兵所戴的遮阳帽风格简洁,可保持头部凉爽,但完全无法防弹。该团所用头盔上带有蓝白双色菱形图案,其中部还有一条红色分割线;他们后来采用一匹白马在绿色衬底上飞掠而过的图案,还将其佩戴在了制服衣袖上。

跨约旦边境部队中士,1941年。对于许多在中东英法托管领土上招募的部队而言,黑色的“科派克”帽(一般用俄国羔羊毛制作)是一种权威的象征。该部队所用军帽的帽顶为猩红色,这一颜色也出现在了他们的腰带和勋带上。巴勒斯坦准军事警察使用和这些欧洲士官样式相同的帽子(“科派克”帽),但帽顶为蓝色。

制服

骑兵一般会在自己所穿的作战服上佩戴团徽,不过地方骑兵部队有所不同——在皇家威尔特郡义勇骑兵队中,原本应是金属材质的字母“RWY”(团徽图案)变成了代表皇家威尔特郡义勇骑兵的“Y over R. Wilts”。这些骑兵一般戴尖顶军帽,并在帽上添加团徽;其他各种颜色的军帽也很常见,具体颜色主要根据各骑兵部队的不同而发生变化。他们通常穿那款于1917年首次配发的骑兵短大衣。这种双排扣大衣为适应骑马需要特意缩短了尺寸,后来也受到英军机械化部队的普遍欢迎。

驻在中东地区的骑兵部队中也有人穿卡其布制服,其中的大多数人还以卡其布衬衫及马裤作为搭配。马靴是军官的特权,其他人通常使用带扣的天然皮绑腿或布绑腿,以及短靴。这些骑兵一般戴热带头盔——尤其是沃尔斯利头盔,这个型号在上一次世界大战中已经得到了广泛应用。将菱形团徽佩戴到遮阳头盔上时一般会使它位于头部左侧——但也不总是这样,因为军官就更习惯把团徽佩戴在头盔盔体正面。最初,第1师并没有正式的师徽,不过从1941年开始,他们采用了一个狐狸头图案(作为师徽);此外,还有证据表明该师使用过一个绿底白马图案的师徽。

服役于约旦和巴勒斯坦地区的地方骑兵部队经常戴那种曾经作为奥斯曼帝国权威象征的黑色毡帽,它一般采用阿斯特拉罕羔羊毛制作。奥斯曼帝国在仅仅二十年前还是该地区的统治者,如今,属于古老帝国的这一传统得以再次复兴。跨约旦边境部队成员相当与众不同,因为他们使用了颇具特色的徽章图案以及红黄双色帽顶;除此之外,该部队在军服方面与英军其他骑兵团基本一样。

那些已经使用装甲车辆的骑兵希望保留他们的传统制服。第11轻骑兵团仍在使用原先的贝雷帽,且帽上配有代表该部队的红色条纹;第8轻骑兵团则是一有机会就使用他们独特的红白色羽毛配饰。但到最后,这些骑兵还是接受了皇家装甲兵部队的制服,并开始佩戴后者的红黄色兵种识别条;其中,军官的肩章上带有表示其所属部队(装甲兵)的黄色背景色。

装备

最初,前往中东部队成员的装备与其上次世界大战中的前辈并没有太大区别——马鞍,这种对骑兵而言极为重要的装备之一已是久经战阵,甚至较其使用者都年长不少。在个人装备中,最关键的就是皮制弹药带(可容纳50发子弹),其设计也可追溯到1903年;还有一部分是M1905式弹药带,它与1903年那一款型的主要区别在于简化了外形。但英军军械部门并非碌碌无为,该部门一直在尝试对现有装备加以改进,一些试验性质的帆布装具也出口到了其他国家。不过,新设计的M1940式骑兵装具在(应当)配发给第1骑兵师时已经太晚(但还是有一批被生产出来并运到了中东)。这批装具于1940年末运达,从1941年开始在叙利亚投入使用,一些在印度的英军部队也使用过该型装具。它是一种用于支撑腰带(上的子弹盒和手枪套等物重量)的交叉式帆布背带,也能支撑水壶和野战背包。骑兵们可以通过装具上的一套系统来调节松紧和各部件位置,无论是在马上还是地面上。作为一个备用选择,水壶和背包也被允许系到腰带上——这一选择通常用来应对特殊情况,比如需要长途步行时。不得不说,这(M1940式)是一套相当高效的装具系统,但遗憾的是骑兵这一兵种在它出现时已经日薄西山了。

皇家骑兵团士兵,1940年。皇家骑兵混成团组建于1939年,且大部分部队都被派到了中东。这名骑兵在英国本土服役,使用新式的M1940型骑兵装具,图中可以看出他骑在马背上时背包和水壶的位置相当合适。