从海盗到君王:维京劫掠者的奋斗之路
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从海盗到君王:维京劫掠者的奋斗之路

2020年03月24日 10:17:54
来源:三桂历史

要说起历史上著名的海盗团体,维京人显然会被提到,托他们的福,现代艺术作品当中经常会出现北欧人物的形象,像漫威电影里的雷神托尔就是受广大观众喜爱的北欧神话人物。这群海上劫匪,烧杀抢掠、无恶不作,是中世纪欧洲的一大祸害,可如果只是祸害,那维京人与历史上其他的海盗也没什么不同,不应有如此大的名声。事实上,维京人造成的祸害虽大,但如果不是因为他们大得令人称奇的活动范围,以及传奇般的发家史,恐怕北欧文化也不会如此盛行。

【维京战士】

维京人的劫掠历程

首先讲讲这些维京人的来头。这维京人啊,原本是世代居住在北欧的居民,在古代北欧语中,维京一词的意思是“海上劫掠”,所以维京人这个称呼,很好地描述了那群跑到海上杀人放火的劫掠者的身份。

维京海盗开始肆掠的时候,是公元八世纪末期。公元793年,维京人洗劫了不列颠东北部的诺森布里亚,当时的记载称那一年:“有飓风呼啸,闪电划破长空,只见数条狂暴的巨龙在空中盘旋”。维京海盗洗劫的目标是诺森布里亚海岸附近的林迪思法内岛。这座岛上伫立着圣库斯波特修道院,里面藏有许多财富,如装饰着珠宝的图书、金十字架、银制圣器。维京人将所有抵抗的修士杀死,将这些财富劫掠一空,把剩余的修道士虏去卖作奴隶,最后走时还不忘一把火把这座有一百五十年历史的修道院烧成残垣断壁。

【维京战士】

此后,维京人开始到处肆掠,一次又一次地劫掠海岸边的定居点。不过这个时候的维京海盗,还是以小规模出击,经常就是抢完就跑,危害程度并不算大,但到了公元834、835年前后,情况就发生了变化。在这之前,维京海盗的劫掠活动,还都是孤立,轻微的,可在这之后,入侵者的规模和次数日益增加,进攻不再是偶然的模式,有时协同,几支劫掠部队一起进攻;有时交替,你先去劫掠一番,然后换我上阵。散漫无纪的强盗不可怕,可怕的是强盗变得有组织有纪律有计划。当维京人这样转身一变之后,中世纪各国的大麻烦就来了。

就在834年,素有欧洲北部最大商业城市美称的多雷斯塔,即使有法兰克帝国的堡垒防护,依旧被维京人攻破。在这之后,一座座城镇遭到维京人的劫掠,像伦敦、昆托维克、罗切斯特、努瓦穆迪埃、弗里西亚、卢昂这些城镇,无一幸免,据编年史记载,在842年“在伦敦、昆托维克和罗切斯特发生了大屠杀”。在法国的南特城,维京人在6月24日攻入正在庆祝洗礼节的城市,他们在街上杀人,在房里杀人,在教堂中杀主教和修士,这样一直杀到天黑才满载着战利品和奴隶返航。

维京人造成的灾祸,凡此种种,不可胜数。那这么一群危害四方的歹徒,为什么从自己老家跑出来害人呢?

出海劫掠的原因

人出海当强盗,肯定有各种各样的原因,维京人也不例外。早在维京海盗声名远播之前,斯堪的纳维亚地区就经常因为人口过剩,导致大规模的人口迁徙,其中就有一战击败罗马共和国十数万人的条顿人和辛布里人。维京人跑出来祸害人间的主要解释,也是人口过剩,不过这理由并不充分,对维京人跑出来的解释还有许多种。

在八九世纪,北欧正在进行剧烈的政治斗争。那个时期,斯堪的纳维亚地区小国林立,有时候一个部落就组成一个王国。诸雄并立的局面,自然而然就会造就许多想要统一诸国的枭雄。自从公元6世纪,北欧就陷入了长期混战的局势,各个部落为争夺权势拼得头破血流,残酷的权力争夺中,当然会有大批的失败者,这些失败者在输掉了战斗后该何去何从呢?出国啊!胜利者不找失败者麻烦,失败者自动自觉出国寻求安身之处,这不是皆大欢喜嘛,你开心,我也开心。

【维京人乘坐的船只】

除了上面说到的两个原因,维京人出海劫掠的客观原因还有他们航海技术的发达,他们的船能承受咆哮的风浪,足以使他们踏足大洋。另外,助长维京海盗气焰的,还有当时被劫掠各国的孱弱。苏格兰、爱尔兰、英格兰、威尔士在当时都不是统一的王国,法兰克帝国也在840年分裂了。分裂内斗的诸国当然无法应对维京人的侵袭,更何况在一开始,小规模的劫掠队伍,上岸,抢劫逃离,整个过程一气呵成,当地的守卫力量根本来不及赶到现场,自然而然,维京海盗就越来越猖狂。

从海盗到君王

面对大规模的维京入侵者,被劫掠的各国不是没试过抵抗,英国人就长期与维京人抗争,但还是无法对抗这些来自海外的劫掠者;至于法国,法国当时的君主秃头查理曾试图集结军队对抗维京人,可到头来却是用大量的白银哄得围在巴黎的维京人打道回府。后来查理对付再度入侵的维京人时,又因为国内的贵族背叛了他,使其无法有效地打击维京人。迫于无奈之下,查理只好选择了以夷制夷的方式对抗维京人,花5000磅白银贿赂新来的一批维京海盗的首领韦兰,让他对付另一批维京人,只不过这种方式依旧无法阻止维京海盗活动的进一步演变。

【英国皇家近卫军】

自834年来,大规模有组织的劫掠活动越来越常见,维京人的首领开始有意识地利用当地分裂的情况,并较长时间地驻扎在被入侵的国家当中,最终,劫掠活动演变成征服和定居。

在英国,维京人开始有意识地占领土地,并在上面居住,只可惜英国横空杀出了个阿尔弗雷德大帝,他与他的子孙一直有力地抵抗着维京人。

在法国,维京人已经占领了塞纳河下游的地区,还经常去骚扰法国其他地区,法王见这群大麻烦始终骚扰着自己的国家,索性直接将维京人已经占领的地方赐给他们,因为法兰克人管这些维京人叫作诺曼人,意为来自北方的人,所以这些诺曼人的领地也被称为诺曼底。

诺曼人可以说是维京海盗里最出息的一群人,因为他们不仅占据了诺曼底,还最终征服了英国。

到了十世纪,虽然整个范围内的维京劫掠浪潮慢慢消退,但英格兰还一直饱受维京入侵的痛苦。克努特大帝最终统一了整个英格兰,他不仅是英格兰的国王,还同时是丹麦国王和挪威国王,可在他死后,挪威人又为了争夺王位,再度入侵英格兰。

【记录着黑斯廷斯战役的贝叶挂毯】

同样觊觎英格兰王位的还有当时的诺曼底公爵威廉,他招兵买马,准备登陆英格兰夺取王位。他的这支部队登上不列颠后,很快就在黑斯廷斯遇到刚刚击败挪威人,随后南下的英格兰军队,两军便在这里展开了决定一国命运的会战。可惜的是,英格兰国王哈罗德来得太匆忙,只带了一支临时征召起来的步兵队伍和自己的贴身侍卫与威廉决战。这场战斗,双方厮杀得极为激烈,英格兰军队凭借着占据高地的优势和密集的盾阵,一次次将冲上来的诺曼人从山坡上打下去,诺曼人无论是使用弓弩手,重步兵,还是重骑兵,都无法突破英格兰军的阵型,这样的局面持续了整整一个下午,才最终因为英格兰军几次主动出击,被诺曼人逐个击破,阵线不再那么牢固,让诺曼骑兵一波冲锋带走,英格兰国王哈罗德也当场身亡。

因为哈罗德战死,国内剩下的有生力量又不想与威廉多做争斗,于是英格兰就这样屈服在威廉脚下,而威廉,这位维京人的后代,最终成为了一国君王,这不能不让人感叹造化弄人:谁能想到,一介海盗的后代,最后居然能成为一国君主呢?

【后世流传的征服者威廉的画像】