古人也叫“春节”吗?过年在古代另有称呼,其起源也多种多样
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古人也叫“春节”吗?过年在古代另有称呼,其起源也多种多样

2020年01月25日 11:30:00
来源:浩然文史

今天是大年初一,大家都正式进入了过年的节奏。其实在我国古代,由于一直采用农历年历法体系,所以如今的元旦与春节在古代其实是同一个节日,都是新旧年更替的标志。但自民国以来,由于公历年成为官方历法,元旦也逐渐成为庆祝公历年更替的节日,南京国民政府更是在后来废除了农历年的“春节”。后自新中国成立以来中国人一直采用阴阳历并行的历法,尽管标志着公历年更替的“元旦”佳节也成为一个重要的节日,但由于春节又得以恢复,标志着农历年更替的春节依然是中国人在一年当中最为重要的节日,而它的来历与说法更是千奇百怪,十分有趣。

过年了

一、先秦时期的天文历法与祭祀活动

人类在文明初期大多都有着自然崇拜的现象,我国古代也不例外,而在自然崇拜现象十分严重的时期,祭祀活动与制定天文历法体系是我国先祖十分重要的工作,春节也就由此诞生出萌芽。其实“春节”一词在我国古代并不是用于表示过年的,古代民间的春节一词一般被用来表示二十四节气中的立春这一天,在南北朝时期春节甚至一度被用来形容整个春天,直到辛亥革命之后中华民国建立,孙中山先生才将过年这项习俗正式命名为“春节”。

古人对自然十分崇拜

古人以农业为根本,因此表示时光流转与气候变化的天文历法知识便成为古人十分看重的一件事情。传说在三皇五帝当中的“天皇氏”创制出天干地支以确定“岁”之所在,而“岁”是用来表示四季更换周期,由一年的立春到下一个立春是谓之“岁”。天文历法知识的逐渐完善为春节的出现提供了先天条件,它表明人类已经开始有意识的根据气候变化来确定时间周期,而我国先人的祭祀活动则为春节正式确立了基础。

上古时期的三皇

据说夏朝时期确立的夏历以正月为首,在新旧年交替时节,古人们会在岁首举行盛大的祈福活动,他们通过祭祀神灵来期盼新的一年能够风调雨顺、五谷丰登。但今日春节的形成还经历了一个比较复杂的发展历程,由于秦朝一统天下之后采用的历法为以如今的农历十月作为一年之岁首,直到汉武帝时期《太初历》的颁布才最终确立以如今的正月为岁首,也为我国的历法体系奠定了基础。此后如今的春节才逐渐的产生并发展至今。

汉武帝剧照

二、关于春节的民间传说

我国古代人们过年时一般要守岁,据文献记载,最早在南北朝时期我国便已经有吃年夜饭守岁的习俗,而这天晚上也便是过“年”了。那么为什么要以“年”作为时间计量单位呢?据民间传说“年”的来历有多种说法。有人说年是一种残暴的动物,它的到来会使得万物凋敝,而它走后世间便花香四溢,鸟鸣山间,一切都充满生机勃勃,因此人们将“年”看作是新旧事物交替的标志,也就用年来作时间计量单位了。

关于“年”的另一种说法则广为人们熟知,传说中年是一种凶猛的野兽,它平时深居世外,一到除夕夜便会来到村子里为非作歹,百姓对此十分头疼。有一年人们在除夕夜又要偕老带幼的迁往村外躲避年的袭扰,但村里却来了一位乞讨老人。这位老人对一户人家说如果能让我在此歇脚停留一晚,我便能将“年”赶走,这户人家出于对老人的关心便劝其离去,没想到老人坚持不走,他们劝说无果后赶忙离开了村子。

传说中的“年兽”

可是出乎所有人的意料之外,年在除夕夜来到村子之后,当它来到乞讨老人居住的屋子时却发现门口贴着数张大红纸,院内又响起了噼里啪啦的鞭炮声,“年”兽十分惊恐,迅速逃离了村子。回村的人们对村内的“平安”状况非常惊讶,而当时的那户人家也恍然大悟并和村里人诉说了这段故事。人们来到这户人家的院子里发现老人早已不见,但地上的鞭炮碎屑和门上的红纸却依然在此。至此人们便知道了驱赶年兽的方法,这一夜从此也被人们称为“过年”。

关于春节的另一个民间来源那便是“春节鬼神说”。据传古代的人们由于缺乏对于疾病和自然灾害的抵抗能力,在冬日饱受寒潮侵蚀与粮食短缺的痛苦。在自然崇拜相对发达的当时,人们便将冬春之交的人间悲惨现象视作是鬼神在作祟。除了上边提到的民间传说之外,关于春节的起源还有“腊祭”说和“巫术仪式”说,都是有关民间祭祀的传说,由此可见春节的起源与古人的祭祀活动大有关联。

巫术仪式

文史君说:

如今人人皆知春节的重要性,但关于春节的来源大家却知之不多。春节由上古时期的祭祀演化而来,它以天文历法体系为依托并在民间衍生出许多故事传说。经历朝历代发展之后已经成为海内外华人最为看重的节日。

参考文献:

1. 葛云:《从文字训诂的角度考辨春节起源与年兽传说》,《闽江学院学报》2013年第03期。

2. 王治功:《春节的起源》,《汕头大学学报(人文社会科学版)》2010年第26卷。

(作者:浩然文史·刘越)

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