有精铁良马,却总被游牧民族征服,中亚为何逃不出“脚垫”命运?
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有精铁良马,却总被游牧民族征服,中亚为何逃不出“脚垫”命运?

2019年09月11日 14:13:55
来源:冷兵器研究所

在冷兵器研究所以前的文章《军事强权的跳板与鞋垫也有人吹?中亚武德到底是什么鬼》当中,讲述了网络上的“中亚”说法。美国“新清史”中的“中亚”主要指中国的边疆地区与蒙古高原和南西伯利亚,有时还包括云南。而网络上的“中亚”范围则小很多,一般指中亚,很多时候加上新疆。

▲商业是维持“网络式中亚”地区政权的重要基础,但其技术周转作用不宜高估

中亚有没有优势呢?其实也是有的。虽然其作为文化技术交流重要中转站的优势不宜过于高估,但中亚的精铁良马储备是实实在在存在的。

▲以我国的新疆为例,新疆已发现矿种约占全国已发现矿产的85%,是全国少数几个矿种比较齐全的省、区之一,在探明储量的矿产中,有8种居全国首位、63种居全国前十位。新疆的铁矿资源具备埋藏浅、储量大、原矿品味高、易开采的优势。

而蒙古高原虽然也矿藏丰富,但往往埋藏深难以开采,且矿石质量也不足,冶炼需要大量人力投入和木材资源,这都是400毫米等雨线以北的蒙古高原缺乏的。所以蒙古高原上的游牧民族往往陷入缺铁的窘境。就良马而言,伊犁地区的乌孙马和费尔干纳地区的大宛马,在汉代就被称作天马。今土库曼斯坦花剌子模地区出产的尼萨马,是大宛马的近亲,也是波斯阿契美尼德王朝时代帝国最好的战马,享誉古代世界。这几种良马无疑品质都远远超过蒙古马。

▲当代的大宛马

由于精铁良马的优势,中亚北部地区出现了人类历史上最早的对于马匹的驯服,具装骑兵也起源于这一地区,对世界骑兵史影响深远。但是我们纵观历史,发现往往是缺乏精铁良马的蒙古高原游牧征服了中亚地区,这又是什么原因呢?我们必须注意到,中亚虽然有多种优质战马。但由于其相对蒙古高原更深处亚洲腹地,降水更少,草场稀薄分散,多荒漠,战马储量其实比起蒙古高原是远远不足的。

▲斯基泰人的骑兵与步兵

古典时期生活在中亚北部的斯基泰人相对于其他游牧民族,还拥有优质的步兵。但这其实是马匹缺乏下的不得已,不得不借助较为充足的铁矿储量,组建披甲步兵力量补充兵源。

▲中亚地区虽然极为广袤,但沙漠漫漫、山脉林立,使得地形破碎,人口分散在一个个的城邦或游牧聚落当中,人口密度极低也难以聚集。

相反,蒙古高原草场的连续性和马匹储量的充足,使得蒙古高原上的游牧民族往往可以集结优势兵力,对中亚的势力实施各个击破,加以征服,攫取中亚的精铁良马资源。如蒙古高原西部的突厥人凭借阿尔泰山的铁矿资源崛起,吞并柔然统一蒙古高原之后又西进征服整个中亚,就是极好的例子。而蒙古人也是征服了西辽和花剌子模王朝,获得中亚的军事资源之后,才有能力争霸中原。亦即中亚虽然拥有优质的军事资源,但往往不敌北亚人力资源优势的打击,往往为北亚势力作嫁衣。

▲瓦剌与鞑靼

后世瓦剌人的强大也说明这一点。瓦剌人地处蒙古高原西部,仅有数十万人口,三万多战兵,却能压制东部拥有200万人口的鞑靼,就是凭借从中亚获得的精铁良马资源组建了优质的具装骑兵部队。然而,实实在在处于中亚的亦力把里(东察合台汗国)却被瓦剌人打得屡战屡败,也先之子阿失帖木儿还曾进入中亚攻打乌兹别克人;足见并不是所谓的中亚只要漏出一点资源和技术就能让获得的势力受用无穷怎样怎样。中亚的作用,的确更类似鞋垫,往往能成就强权,本身却难以诞生强权。

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