香蕉共和国:美国怎样通过一家水果公司,控制整个中美洲?
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香蕉共和国:美国怎样通过一家水果公司,控制整个中美洲?

2021年11月23日 20:13:07
来源:环球情报员

香蕉共和国

作者|雄鹰

责编|Thomas

中美洲是十分重要的地缘板块,其地峡的东西最窄处仅有20公里,是沟通世界两大洋——太平洋和大西洋(加勒比海)最近的地方。

而且由于距离美国非常近,因此中美洲一直被视为美国的“后花园”。多年以来,美国都试图对中美洲各国进行政治和经济渗透。

▲中美洲地区

但让人没想到的是,美国渗透中美洲竟是通过一家水果企业——联合果品公司实现的。联合果品公司成立于1899年,自成立后就开始不断收购中美洲各国的土地,用以香蕉种植。

在联合果品公司的推动下,香蕉遍布中美洲,成为诸国外汇收入的重要来源。

▲中美洲的香蕉

1904年,美国作家欧亨利在小说《白菜与国王》中,将联合果品公司控制下的中美洲国家称为“香蕉共和国”。

联合果品公司还通过香蕉种植掌控了中美洲的经济和政治命脉。1899年1933年间,美国通过联合果品公司干涉中美洲事务达近30次。二战后,美国为了维护联合果品公司的利益,1954年甚至策划了危地马拉政变,推翻了民选总统阿本斯,建立亲美军事独裁政权。

▲从1899-1933年,美国干涉中美洲国家内政次数

联合果品公司这家卖水果的公司,是怎样把中美洲变成美国香蕉园的呢?

一、香蕉西进中美洲

从19世纪末至今,香蕉出口是中美洲外汇收入的重要来源。中美洲国家的香蕉出口量名列前茅。2018年,哥斯达黎加和危地马拉的香蕉出口量依旧位列世界前五。

▲香蕉出口占比全球最多的五国

然而,香蕉的发源地并不是中美洲,而是亚洲热带地区。随着古代亚欧贸易传入到欧洲。1492年地理大发现,香蕉又走向了美洲。

地理大发现后,美洲大片热带地区沦为西班牙殖民地。西班牙在那里开辟了热带庄园,种植香蕉、可可等热带作物。

19世纪初,受法国大革命和美国独立战争的影响,美洲爆发轰轰烈烈的独立运动。西班牙殖民地纷纷独立。1825年,中美洲成立了由5省组成的“中美洲合众国”。

▲中美洲合众国国旗,国徽

中美洲合众国5省之间因为联邦派和中央集权派之间的矛盾无法调和,最终于1838年联邦解体,成立了5个面积不大的小国家。

而与此同时,距离中美洲不远的美国则发展成了强国。美国通过排挤欧洲列强的方式,逐渐控制了中美洲地区。

▲中美洲合众国解体,成立了五个小国

美国经历了19世纪60年代的南北内战后,形成了庞大而统一的国内市场,经济迅猛发展,出现了大量富裕的中产阶层。加上香蕉本身对人体健康有益,因此这种来自热带的水果越来越被美国人所钟爱。香蕉价格持续上涨。

然而美国主要分布在温带和亚热带地区,缺少种植香蕉的条件。美国的香蕉需求主要依赖进口。美国水果商人普雷斯顿和贝克正是利用美国人对于香蕉的狂热需求,成立了波士顿水果公司,将热带的加勒比海岛屿的香蕉出口到美国,从而大发横财。

▲美国市场的香蕉

美国的香蕉需求越来越大,而传统产地加勒比海岛屿面积小,已经无法满足美国人的需求,香蕉生产出现了供不应求的局面。因此,香蕉的种植中心从加勒比海岛逐渐向土地资源较多的中美洲转移。

中美洲虽然地域面积只有52万平方公里,但因地处美洲板块和太平洋板块交界处,火山活动频繁,火山灰堆积使得该地土壤肥沃。中美洲成为了理想的香蕉种植区。

二、联合果品公司占据中美洲土地

虽然中美洲看起来东西狭窄,但东部和西部却缺少贯穿的交通线路连接。许多在太平洋沿岸的货物无法直接运输到近在咫尺的大西洋沿岸,因此货物如果要运输到欧洲和美国东海岸,甚至要绕行到南美洲最南端。

因此,在中美洲修建东西向的铁路成为了当务之急。1871年,哥斯达黎加需要修筑一条从首都圣何塞到加勒比海港利蒙港的铁路。美国企业家梅格斯凭借着雄厚的资金和技术,拿到了哥斯达黎加铁路的修筑权。

▲中美洲地区地处热带,地跨两洋,山地密布,是香蕉重要产区

梅格斯的外甥基斯利用梅格斯在哥斯达黎加修筑铁路的便利,拿到了铁路周围80万英亩的土地,用来种植香蕉。随着香蕉种植园的扩大,基斯成为了哥斯达黎加当地有名的香蕉巨头。

1899年,基斯的香蕉种植园因为资金问题,最终与波士顿水果公司合并为“联合果品公司”。联合果品公司成立后,大肆并购同行业水果公司以及铁路公司,成为了坐拥1123万美元资本,112英里铁路,21万英亩土地的美国水果垄断行业的巨头。

随着香蕉需求市场的扩大,仅拥有哥斯达黎加的土地是远远不够的。联合果品公司开始在中美洲诸国开疆拓土。

当时中美洲诸国在各自独立后的几十年里因为内战等问题,经济发展面临困境。联合果品公司凭借着大批就业岗位、可观的外汇收入以及道路建设获得了中美洲各国的土地用来种植香蕉。大批的香蕉从中美洲港口运往美国的东西海岸。

而伴随而来的是中美洲的经济被美国联合果品公司控制。

▲联合果品公司在中美洲设立的果园,B为香蕉

中美洲面积最大的国家洪都拉斯的北部沿海平原地势平坦,成为了联合果品公司重点收购的地区。洪都拉斯当时的香蕉出口排世界第一位。另外一个面积较大的国家危地马拉70%的土地被联合果品公司用来种植香蕉。

联合果品公司通过占据出海口、铁路、公路等基础设施的方式,获得了出口分成的三分之二,牢牢将中美洲各国的经济与香蕉绑定在一起。因此,中美洲被戏称为“山姆大叔的果园”。

1904年,美国作家欧亨利在出版的小说《白菜与国王》中提出“香蕉共和国”的概念,比喻被美国联合果品公司控制的中美洲。

三、干涉中美洲内政

联合果品公司掌控中美洲各国最初主要在经济领域。随着巴拿马运河的开凿,美国利用联合果品公司对于中美洲的控制全面延伸到政治领域。

▲巴拿马地峡省,原本是哥伦比亚一省

巴拿马曾经是哥伦比亚的一个省。如果在这里开凿运河,那么从美国东海岸到西海岸的运输将不必南下至南美洲,大大缩短了美国东西海岸之间的距离。

▲巴拿马运河开凿,缩短了美国东西海上航线

巴拿马运河的开凿对于美国来说是志在必得。1902年,美国取得了运河的开凿权。

然而,美国要求在巴拿马运河区驻军,严重损害了哥伦比亚的主权,被哥伦比亚议会否决。对此,美国通过扶持巴拿马当地分离势力和武装威胁的方式,策动巴拿马独立。1914年,巴拿马运河正式通航。

▲巴拿马运河

运河开通后,中美洲的战略地位更加重要。美国通过驻军的方式随时镇压中美洲的反美起义,掌握经济命脉的联合果品公司扶持代理人进入诸国政府,近乎全面控制了中美洲。中美洲诸国的政府俨然是美国和联合果品公司利益的代言人。

▲中美洲的工人劳作

联合果品公司垄断中美洲土地种植是以残酷剥削香蕉工人为代价的。香蕉种植园的工人工资十分低廉,工作时间长。这使得各国人民生活十分困苦。不堪联合果品公司剥削的工人多次发动起义。然而起义都遭到了当地政府的镇压。

一战后,黄叶病席卷了中美洲,香蕉大片死亡。联合果品公司为了保持土壤肥力,维持利益最大化,竟任由土地荒废。这使得中美洲民众和联合果品公司的矛盾更加尖锐,工人罢工此起彼伏。

▲黄叶病

为了维护联合果品公司以及美国在中美洲的利益,美国从1918年到1933年多次发动干涉行动,扑灭了各国的反抗。洪都拉斯是美国直接军事干预的重灾区。美国军队的一系列军事干预活动,就是臭名昭著的“香蕉战争”。

▲美国干涉尼加拉瓜的香蕉战争

二战后,亚非拉地区民族解放运动兴起。1945年,危地马拉民众通过武装起义推翻了美国联合果品公司扶持的政府,成立民选政府。民选政府上台后,推行最低工资政策,保障工人的权利。

1950年,阿本斯当选为危地马拉总统,开启危地马拉的土地改革。

▲危地马拉民众怀念阿本斯的涂鸦

1953年到1954年,根据阿本斯改革的方案,危地马拉政府没收了联合果品公司在危地马拉25万英亩的土地,分配给下层的农民耕种。阿本斯的改革严重触及到了联合果品公司的利益。联合果品公司通过游说活动,说服美国推翻危地马拉政府。

当时正值美苏冷战时期。为了防止阿本斯政府导向苏联,美国决定扶持反对派政变。1954年,美国中情局支持独裁者阿玛斯发动政变,推翻了民选的阿本斯总统。危地马拉的土地改革就此戛然而止。

推翻了危地马拉的民选政府后,联合果品公司在中美洲各国私设法律、自定军营招募雇佣兵、肆意镇压工人罢工,扶持反动政府上台,全面控制了中美洲多国的政治、经济和军事。

▲联合果品公司插手下的中美洲

1970年,联合果品公司和美国机器公司合并为联合商标公司,依然掌控着中美洲多国的各方面。但随着受到飓风等自然灾害的影响、公司管理不善以及竞争对手的“围剿”,联合商标公司面临了现金流风险等财务困境。

90年代,联合商标公司改名为金吉达品牌国际公司。到2019年,该公司的主要办公室搬离了美国,迁到瑞士。

联合果品公司近百年对中美洲的剥削和控制,造成了很多中美洲国家依然以香蕉等热带作物种植为主,经济结构单一。大多数中美洲国家的经济发展举步维艰,相比南美洲,也处于相对落后的局面。

▲讽刺美国控制中美洲

唯一的例外是哥斯达黎加。哥斯达黎加于1983年宣布实行永久中立的政策后,向联合商标公司(联合果品公司)施压,迫使其退出哥斯达黎加市场。哥斯达黎加实现了经济的独立自主。如今的哥斯达黎加凭借着农业和旅游业的多点开花,成为了人均GDP达到1万美元以上的中等收入国家。

▲原中美洲合众国五国,哥斯达黎加是人均GDP最高的(2019年)

责任编辑|Thomas

—(全文完)—