喋血所罗门之——“企业”号大难不死,日舰队计划泡汤 下
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喋血所罗门之——“企业”号大难不死,日舰队计划泡汤 下

2021年02月21日 09:04:00
来源:燃烧的岛群

前情提要:1942年8月美军登陆瓜岛,日军如芒在背。大本营迅速制定“加号行动”计划,妄图夺回瓜岛,同时消灭太平洋上的美军航母。双方在所罗门群岛以东海域爆发了激烈战争……喋血所罗门之——日军丢瓜岛疯狂反攻,盟军拼全力险胜一局 上

第二回合

听到“龙骧”号航母被击沉的消息,弗莱彻非常高兴。不过轰炸机队也没有完全确定战果,直到1943年情报部门才正式确认“龙骧”号沉没。

8月24日下午2点10分,美军水上飞机和航母侦察机先后报告:在“龙骧”号东北方向发现2艘日本航母(翔鹤、瑞鹤号)。

下午4点02分,‌“企业”号雷达也发现日军第一波攻击机群,距离140公里,方位320度。当时的雷达还比较原始,不能显示高度,所以技术人员估算出敌机在4000米高空。‌“企业”号和‌“萨拉托加”号上的53架F4F“野猫”式战斗机立即起飞,向日机扑去。

没过多久,沃斯中尉就发现了18架日本九九舰爆和零式战斗机。他兴奋的大喊一声,带着4架野猫从6000米高空冲了下去。

沃斯从一架零式侧面发起攻击,用6挺12.7毫米口径机枪打爆了它。其他战机也纷纷取得战果。

▲F4F野猫战斗机

随后两艘航母上的SBD“无畏式”俯冲轰炸机和TBF“复仇者”鱼雷攻击机也跟着起飞,甲板很快被清理一空。两波轰炸机群升空后合在一起,按命令去攻击任何能找到的日军军舰。

护航舰队也在紧张准备着,所有火炮都指向天空。“北卡罗来纳”号战列舰、“亚特兰大”、“波特兰”号巡洋舰和6艘驱逐舰以27节航速向东南方驶去。

尽管美军极力防守,但是下午4点29分仍有25架九九舰爆突破拦截,逼近航母。他们本打算同时轰炸“企业”号和‌“萨拉托加”号,但由于‌“企业”号距离更近,所以调整目标将全部火力集中到它身上。

▲日本海军九九式舰载俯冲轰炸机

防空炮火不断嘶吼,一把“钢制的雨伞”迅速遮满天空,炮手尽全力击落更多敌机。几架野猫也不顾一切的追击入侵者,全然不顾防空炮火会误伤自己。最终有9架日机被击落,也有4架野猫被误击。

日军轰炸机冲过火网,开始以7秒钟一架的间隔疯狂俯冲。‌戴维斯舰长指挥“企业”号拼命机动,至少躲过9架飞机的投弹。炸弹落入海中,巨大的水柱溅得甲板上到处是水。

▲企业号被炸弹击中

但是光靠躲避终究是不行的,就算舰长技术再好、水手操作再强也无法将航母从密集的攻击中拯救出来。

4时44分,1枚1000磅的延时引信穿甲弹击中航母右舷升降机附近,穿过3层甲板在吃水线以下爆炸。35人瞬间阵亡,还有70多人受伤。‌“企业”号舰体受损,海水涌入后向右微微倾斜。

▲第二枚炸弹来袭

硝烟还没散去,士兵们就冲向爆点。可惜福无双至、祸不单行,仅仅30秒钟后又一枚炸弹落下,距上次爆点只有4.6米。一座127毫米防空炮台被摧毁,引发了40枚炮弹殉爆,炸死35人。

一位在附近拍摄的摄影师罗伯特·弗雷德里克·雷德也不幸阵亡,他在生命最后时刻按下快门,留下了这张宝贵的照片。

▲爆炸瞬间的绝唱

厄运还没结束,1分钟后第3枚500磅炸弹又击中航母前部,将飞行甲板炸出一个直径3米的大洞,升降机也失灵了。

直到4点48分,最后一批敌机才呼啸着离去,结束了令人窒息的轰炸。‌“企业”号航母被炸得坑坑洼洼,冒出滚滚黑烟,但仍然顽强屹立。

第2次爆炸几分钟后,损管小组就迅速出动,只用了不到一小时就扑灭大火、恢复电力,用木材和床垫堵住漏洞,配平船体,并补好飞行甲板上的大洞。

到5点46分时‌,“企业”号已经恢复到24节航速可以接收飞机了。到6点21分,共有25架飞机返回到航母上。

▲企业号被炸毁的防空炮台

其实‌“企业”号的命真大,因为当它躲避炸弹时,日军第二波轰炸机已经出现在雷达上了,距舰队只有100多公里,短短15分钟就能飞到。

美军已经没有战斗机拦截了,灭顶之灾眼看就要到来。可是雷达上的光点突然消失了,‌“企业”号得到了意想不到的生机。

原来日军第二波轰炸机起飞时只有大概坐标,飞行中途才接到准确信息,但是导航员却没有正确更新,导致没有发现美军舰队。

美军没有飞机去拦截,反而帮舰队逃过一劫。日机燃料不多,既没有发现美军也没有遇到拦截,又因意外事件损失了5架飞机,所以就匆匆离去了。“幸运大E”的名头在这一天体现的淋漓尽致。

不过从“企业”号上起飞的攻击机群就没那么幸运了。眼看‌“萨拉托加”号攻击机群高奏凯歌,用2枚近失弹重创了日军“千岁”号水上飞机母舰,他们瞪大眼睛搜索却一无所获,只能不甘心的返航。

有一部分俯冲轰炸机在亨德森机场降落,另一部分鱼雷攻击机燃料多,飞回了航母。

▲TBF“复仇者”鱼雷机

到晚上10点多时,双方所有飞机都返航了。弗莱彻知道日军擅长夜战不想卷入,所以下令舰队撤到南方。南云忠一也因为燃料和舰载机消耗过大,向北撤退。

弗莱彻的撤退很关键,因为阿部弘毅和近藤信竹的两支舰队正在快速逼进中,准备在夜间近战摧毁美军。结果弗莱彻抢先一步跑了,日军搜索到午夜也没有发现对手,只能悻悻返航。

▲两军的航行路线

第三回合

经过一夜休整后,8月25日双方再次投入战斗。

日军以为美军2艘航母都被重创,所以田中赖三的运输舰队继续向瓜岛前进。凌晨2点33分,一架“卡特琳娜”水上飞机发现了他们,一路尾随着不断向基地汇报。

早上6点,8架“无畏式”俯冲攻轰炸机和8架“野猫”战斗机从亨德森机场起飞前去拦截。中途“野猫”因燃料不足先行返航,“无畏式”轰炸机在没有护航的情况下继续搜索,终于锁定日军。

▲“神通”号轻巡洋舰

日军哨兵估计当时也懵了,居然以为是友军飞机。旗舰“神通”号轻巡洋舰第一个被收拾,一枚炸弹落到炮塔间炸死了24名士兵,田中赖三也被气浪震晕。随后 “金龙丸”号运输舰也被炸沉,美军轰炸机后座炮手还声称击落了2架零式水上飞机。和风漫谈原创,禁止抄袭。

“睦月”号驱逐舰赶紧去救人,没曾想4架从圣埃斯皮里图岛起飞的B-17重型轰炸机刚好到达,并投下炸弹。其实B-17的高空水平轰炸对移动目标命中率并不高,但无巧不成书,一枚炸弹恰好命中“睦月”号机舱,将它当场送入海底。“睦月”号舰长哀叹道:没想到B-17也会偶尔有致命攻击。

田中醒后将旗舰转移到“阳炎”号驱逐舰,让严重受损的“神通”号返回特鲁克。联合舰队司令部知道无法再登陆了,让田中带着剩余人马和船只到肖特兰群岛避难。

日机损失惨重,运输舰队没有空中掩护也不敢在白天登陆,所以三天后日军乘坐驱逐舰于夜间偷偷登上瓜岛。但由于无法携带重型装备,所以面对美军时火力大打折扣。

联合舰队还有点不死心,又在所罗门群岛北部,亨德森机场航程以外徘徊到9月5日才返回特鲁克,东所罗门群岛海战到此结束。

结局

激烈的海空大战中,双方都认为自己给对方造成重大损失,再加上战绩掺水也是战争中常有的事。美军声称击落了70架敌机,但实际上日军只有42架飞机参战;日军也认为自己重创了2艘航母,但实际上只有‌“企业”号轻伤。

事后根据各种渠道统计,日军损失了3艘军舰,25架飞机和61名飞行员;美军损失了6架飞机和5名飞行员。

但是日军失踪的大部分飞行员和机组成员都未能获救,这才是最要命的。因为其精英式的培养体制决定了每一个飞行员都很宝贵,一旦损失就很难弥补。

日军“加号行动”两大目标都失败了:瓜岛没有夺回,美军航母仍然健在,所以士气大受打击。一名军官沮丧的说:由于美军的攻击,我们夺取瓜岛的计划不可避免地停顿下来。

美军在兵力不足的劣势下,依靠优秀的侦察和情报支持赢得胜利,成功保卫了瓜岛,牢牢控制住所罗门群岛海域的制空、制海权。这场海战也成为瓜岛系列大战中的重要一环。