圣香油千年之谜:一瓶油为何能战胜海上风暴?道理很简单
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圣香油千年之谜:一瓶油为何能战胜海上风暴?道理很简单

2020年10月16日 12:26:05
来源:陶慕剑观察

最近,英国皇家空军曾发布了一段惊悚视频:英国人的一架C-17运输机在空中飞行时,机鼻突然冒出“圣艾尔摩之火”!

关于这个“圣艾尔摩之火”,玩过《大航海时代》的朋友应该非常熟悉。而与“圣艾尔摩之火”相关的道具——圣油(2代称为圣香油),则更是一种神奇物品。

在《大航海时代5》中,我们经常可以看到这幅游戏画面——当船只遭遇强烈风暴时,在桅杆尖端会出现蓝白色的弧光,这就是传说中的“圣艾尔摩之火”。游戏中,这种“圣艾尔摩之火”是一种神迹,能够让玩家的船只在暴风雨中安然无恙。但这种神迹,需要用圣油(圣香油)才能召唤出来。

所谓的圣油,就是基督教传统的圣膏油,主要用于教会的祈祷、洗礼等仪式。按照《出埃及记》的记载,圣油的成分为500舍客勒(约6千克)的没药,一半数量(约3千克)的香肉桂,250舍客勒(约3千克)的菖蒲,500舍客勒(约6千克)的桂皮,和一欣(约4升)的橄榄油。

圣油作为一种道具,只不过是游戏借用的现实物品。但是“圣艾尔摩之火”的传说,却是真实存在于历史之中。圣艾尔摩,又称圣伊拉斯莫(意大利文:Sant'Erasmo),是公元三世纪的一名基督教圣徒。在西方传统里,圣艾尔摩一直是航海海员的守护圣人。当暴风雨来临时,船桅顶端会出现一种神秘的弧光,被认为是“圣艾尔摩”护佑船员的圣光。

梅维尔的名著《白鲸记》中,曾有过这么一段描述——大副史塔巴克在发现圣艾尔摩之火时大呼“圣体!圣体!”

另外,达尔文在著名的环球航行考察时,曾在途中写信描述“小猎犬”号泊锚在拉普拉塔河口时“每样东西都像是着了火,天空闪亮,水中有光点,甚至连桅杆顶端都有蓝色的火焰。”

其实,所谓的“圣艾尔摩之火”不过是一种空气电离现象,系雷雨中强大的电场造成空气离子化所致。不仅海上的船桅会出现这种电离弧光,甚至是任何尖锐物体,包括空中的飞机机翼、机鼻也会出现“圣艾尔摩之火”,甚至有时还会出现在牛羊的犄角上。

但是,“圣艾尔摩之火”的神迹,却曾经是难解之谜。在早期欧洲人看来,任何人只要见过“圣艾尔摩之火”,就会在暴风雨中逃脱遇难的厄运。几乎百试百灵。

这也是《大航海时代》借用的一个设定——使用圣油召唤圣艾尔摩,必能避免风暴危害,在2代游戏中更是成为航海必备物品,否则玩家连西非海岸都过不去。这种独特的“神迹”,到底是怎么回事呢?

其实原因非常简单。看到“圣埃尔莫之火”并留下神奇传说的,必然都是风暴幸存者,而那些看到“圣埃尔莫之火”却仍然不幸沉船殒命的,都没有机会说话了。也就是说,只要能向别人讲述“圣艾尔摩奇迹”的人,都是暴风雨的幸存者,所以就都成了“被圣体保佑”了。

这就是现代统计学经常说到的一个概念——幸存者偏差。(作者:陶慕剑)