基督教靠什么在欧洲站稳脚跟?其成功说明:顺应时代比什么都重要
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基督教靠什么在欧洲站稳脚跟?其成功说明:顺应时代比什么都重要

2020年09月09日 11:30:00
来源:浩然文史

耶稣画像

耶稣画像

基督教是当今世界的三大宗教之一,也是欧美国家的白种人信仰的主流宗教。虽然在今天,基督教只是作为一个信仰在精神上支持着基督教徒,但是在1000多年前的中世纪欧洲,基督教不仅掌控着人们的精神世界,也在很大程度上影响着人们的世俗生活。

那么作为一个传承了几千年经久不衰的神奇宗教,基督教最初的崛起依靠的是什么呢?

一、基督教顺应了时代的需要

欧洲早期的宗教,几乎都是多神教偶像崇拜,无论是希腊、罗马,还是日耳曼等蛮族,无一不是如此。而这些宗教共同的特点就是重视今世的生活和享受,而忽略死后的世界。在这种宗教思维的影响下,欧洲各民族都普遍只重视当下的享受,行事放荡不羁,不受管束。

奢靡的现世生活

奢靡的现世生活

后来历史进入到罗马帝国统治时期,由于帝国是一种独裁的政体,所以如果民众行事仍然像过去那样过于自由,那必然会与独裁政体产生冲突。因此,为了维护政权的稳定,罗马帝国必须寻找一种在精神上能够控制民众的宗教。

就是在这个历史大背景下,基督教提出的人死后会根据生前的善恶分别进入天堂或地狱的宗教思想,及时地满足了罗马帝国统治者在精神上控制人民的需求。因此,基督教受到了罗马帝国统治者们的欢迎。

罗马皇帝

罗马皇帝

而对于普通民众而言,基督教的传教士们利用掌握的医疗知识,免费为民众治疗各种病痛。当时医疗知识匮乏,科学水平低下,普通民众病愈之后,都认为这是神的眷顾,进而对传教士们感激涕零,因此纷纷入教。

就这样,基督教一方面满足了君主独裁体制控制民众精神的需要,另一方面又对民众进行大规模的社会救济,从而获得了民众的好感,社会影响力日益趋大。

二、基督教会的独立

在罗马帝国统治前期,由于政府实力强劲,所以基督教教士们必须接受政府的监督和管理。但是西罗马帝国灭亡之后,由于蛮族的入侵,再加上社会的剧烈动荡,新建立的各蛮族政府无力对整个社会进行有效的管理,因此基督教团体就趁这个机会,开始干预和介入到世俗事务当中。

基督教教堂

基督教教堂

当然在当时的乱世中,基督教士们更多的职责是救世济民,而并非后世欧洲封建社会时期像社会寄生虫一般的存在。当时基督教会管理的社会事务非常之多,比如民间契约的签订、婚丧嫁娶的主持,以及一些社会孤寡人士的照料事务等等。

随着基督教会社会影响力的不断增加,他们开始渐渐摆脱政府的管控。而当时又恰逢乱世,政府无力对基督教会进行实质性的管控,基督教会的独立性也就日益增加。

三、罗马教皇的得势

基督教耶稣

基督教耶稣

其实最初在罗马帝国时期的基督教经典文献中,并没有规定谁应该是全欧洲基督教徒的领导者。但是几乎所有的基督教徒都默认,罗马城中的基督教主教,是全欧洲基督教徒的领导者。

原因有以下几点:第一,只有罗马城中的基督教会,是基督门徒(最早追随耶稣的一批传教士)所创。第二,由于基督教传教士在传教过程中,对基督教义的理解难免会生发冲突,这时候就必须得有一个裁决者。而罗马教会在欧洲的影响力最大,所以罗马教会的主教便成了传教士对教义产生冲突时的最终裁决人。也就是全欧洲基督徒的领导者。

贵族与传教士

贵族与传教士

后来到了公元445年,在罗马城主教利奥一世的要求之下,西罗马皇帝瓦伦提尼安三世向全国下令,宣布罗马城主教为全国教会的首领,并且领导全国的传教士。如果有传教士胆敢不遵从罗马城主教的调令,那么帝国的官吏将对他严加惩罚。

而此时的罗马帝国已经分裂,所以西罗马帝国的政令,东罗马帝国必然不会遵从。欧洲东部的教会集体召开了加尔西顿宗教大会,大会结束后通过了一项决议,那就是欧洲东部教会的地位与罗马城教会地位相等,因此他们无需听从罗马城主教的领导与指挥。

但尽管如此,罗马城主教也获得了欧洲西部的教会控制权,从此以后可以说是权势滔天了。

四、罗马教皇

罗马教皇这一名称,最早不过是一个临时性的称谓,但后来随着教会影响力的不断增大,罗马教皇这一名称就成了罗马城主教的专有名词。

影视剧中的罗马教皇

影视剧中的罗马教皇

西罗马帝国灭亡之后,不断有蛮族入侵意大利,意大利的社会秩序因此混乱不堪。就在百姓处于水深火热之中时,罗马教皇站了出来,他利用自己的宗教影响力与日耳曼人进行交涉,并在很大程度上保全了许多意大利难民。而对难民的保护行动,反过来又提升了罗马教皇的权力与威望。不言而喻的是,此时的罗马政权,实际操纵者已经由罗马政府转变成了罗马教皇。

一直到公元590年,圣格列高利被选为新一任罗马教皇。而教皇的加冕以及常住地,则毫无意外地被选在了罗马城。自此以后,原来罗马皇帝居住的罗马城,变成了教皇的专属城市。而这也表明,罗马教皇已经不仅是传教士们的精神领袖了,他还是一个拥有巨大世俗权力的无冕之王。

影视剧中的罗马教皇

影视剧中的罗马教皇

文史君说

基督教最初受到罗马帝国的青睐,是因为其有助于巩固罗马帝国的统治。但是后来随着乱世来临,基督教会在乱世中的权力不断扩张,最终反而成了一个拥有世俗权力的机构,而且最终其社会影响力甚至超过了原有的国家和政府。

而这也能说明一个道理,那就是只有先负担起管理世俗事物的义务,然后才能获得相应世俗事物的权力。比如在乱世中,当欧洲各国国王不能履行对民众的保护和管理义务时,基督教会代替国王履行了这个义务,那么基督教会便获得了相应的世俗权力。并且最后在中世纪的欧洲,教皇成为了超越国王的存在。

参考文献

何炳松:《欧洲全史》,台海出版社,2019年。

(日)盐野七生:《罗马人的故事》,中信出版社,2016年。

(作者:浩然文史·阚翔)

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