美国45任总统中,为何只有一位祖籍不明?原因很现实
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美国45任总统中,为何只有一位祖籍不明?原因很现实

2019年10月09日 23:15:12
来源:历史九点半

文/历史九点半

美国建国243年,共有45任总统,比较为人所熟知的诸如华盛顿、林肯、罗斯福、肯尼迪、尼克松及现代的几位。众所周知,美国是个大熔炉,除了印第安原住民外,都是从世界各国移民去的,其中尤以盎格鲁撒克逊人、日耳曼人最多。

在45任美国总统中,祖籍英格兰和爱尔兰的占绝大多数,紧随其后的是德裔、荷兰裔。而历任总统中,只有一位祖籍不明,不知家族来自何方,他是第33任总统:哈里·S·杜鲁门。

杜鲁门为何祖籍不明呢?原因其实很现实,因为他是历任总统中家里最穷的,穷到连家谱记载都没有,而其它大多数总统,大都非富即贵,相当多的都是大富豪、大地主出身,唯独哈里·S·杜鲁门是“三无总统”。

杜鲁门有多穷?美国45任总统中,倒数一二的一定有他。杜鲁门1945年至1953年就任美国总统期间,年薪从前任7.5万美元升至10万美元,这笔钱在当年确实算巨款,可对于杜鲁门来说,发了工资还债后,也所剩不多。

杜鲁门的债务和他的运气也有很大关系,都说人穷志短,但杜鲁门在当总统前,一直希望改善家庭财务状况,很努力在拼,可惜他的运气实在太背了。

因为家里穷,杜鲁门努力读书,试图改变人生,但他初中毕业后,因家里实在交不起学费,不得不选择报考公费的军校,但军校又要求视力好,杜鲁门近视被刷下来,被迫辍学打工。

1914年父亲去世后,经过几年努力打工,杜鲁门攒了些钱,他和朋友合伙投资开采锌矿,但初次经商,两人都没经验,2年后公司破产。同年,他又和朋友开了家炼油公司,一战正打的火热,杜鲁门又被应召参军,只得把公司转让。1919年退役后,杜鲁门和战友埃迪·雅各布开了一家男士服装店,没多久赶上美国经济衰退,服装店被迫关门。几次失败的生意让杜鲁门欠下一屁股债,他从此决定弃商从政。

在当上密苏里参议员跻身上流社会后,杜鲁门仍然处于赤贫状态,由于需要各种应酬,开销很大,所以没怎么存下来钱。到他当上总统后,年薪达到10万美元,但这些钱都被他还债了,也没多少剩余。

杜鲁门1953年卸任总统退休后,当时的美国还没有总统退休金,一国总统过的穷困潦倒,这让美国感觉很没面子,1958年美国正式通过《前总统法案》,退休总统可以获得每年2.5万美元退休金,杜鲁门成为第一个拿到退休金的前总统,晚年才算过了一段时间安稳日子。

不过,放在今天的美国,杜鲁门式的赤贫总统几乎不可能再出现了,首先这么穷你就做不了总统,如今美国总统那都是非富即贵,身家至少上亿美元起,退休后通过出书、演讲、活动,每年至少也能入账上千万美元,退休金也涨到了每年20万美元,日子过的是十分潇洒。